Cultura Maya

Cultura Maya

 

¿Cual fue Origen de los Mayas?

 

La cultura maya, que ocupaba el territorio de la Península de Yucatán, las montañas de Chiapas y la selva de Petén, ya estaba configurada alrededor del siglo IV, pero una serie de guerras y catástrofes demográficas provocaron su decadencia mucho antes de la llegada de los conquistadores españoles. El periodo de máximo esplendor de esta civilización se extendió desde el siglo IV hasta el siglo X. Los mayas hicieron parte de las culturas mesoamericanas.

 

Ubicación de los Mayas

 

La península del Yucatán es una región condicionada por sus condiciones climáticas ya que sufre una larga estación seca que abarca unos ocho meses cada año. Además, abundan las rocas calizas, las aguas se filtran y las corrientes se hacen subterráneos. El agua es escasa y por este motivo se debe recurrir a los pozos a fin de hacerla emerger. En este contexto geográfico se desarrolló la cultura maya, que ocupaba unas tierras bajas de densos bosques tropicales.

 

La economía de los mayas

 

Esta Cultura se basaba económicamente en la agricultura del maíz, producción realizada por campesinos que vivían en los alrededores de las ciudades-Estado. En cuanto a la forma de organización del trabajo, esos campesinos estaban sometidos a una especie de servidumbre colectiva, siendo el producto del trabajo realizado servilmente apropiado por los grupos sociales dominantes, compuestos principalmente por guerreros y sacerdotes.

 

Los mayas eran un pueblo agricultor que evolucionó desde la práctica de una agricultura extensiva de rozas a un modelo intensivo que les permitió cultivar durante siete u ocho estaciones sucesivas. Por ello, los mayas construyeron un sistema de canales que les proporcionaba agua durante la estación seca. Su producción agrícola era abundante. Además de la trilogía agrícola característica de la zona mesoamericana compuesta por el maíz, la calabaza y los frijoles, en esta cultura cultivaban numerosos frutos y plantas, de los que obtenían alimentos, fibras textiles, materiales de construcción o medicinas, entre otros.

 

La población se agrupaba en ciudades-estado, que en ocasiones los historiadores han comparado con las polis griegas. Al frente de cada una de estas ciudades-estado se encontraba el que denominaban como un " hombre verdadero ", que gobernada con la ayuda de un consejo integrado por sacerdotes y notables. Esta era una sociedad bastante jerarquizada en la que los notables solían ocupar los cargos de funcionarios locales.

 

Los sacerdotes se dedicaban al culto, que incluía prácticas de carácter adivinatorio, así como los sacrificios rituales. Eran también ellos los que desarrollaban los conocimientos científicos, como los relativos al paso de las estaciones. En consecuencia, los sacerdotes dirigían las actividades agrícolas y esto les daba un gran poder sobre la población y su trabajo.

 

La mayor parte de la población se dedicaba al trabajo agrícola y del fruto de este trabajo se pagaban tributos en especie. Sin embargo, parece que la aportación más importante de los habitantes hacia la ciudad-estado se realizaba a través del trabajo en las obras de infraestructura.

 

Como la agricultura dejaba una cantidad considerable de tiempo libre a los mayas, éstos, de forma más o menos voluntaria, dedicaban parte de este tiempo a participar en las obras. A cambio, como compensación por su contribución obtenían alimentos o algunos artículos procedentes del comercio en las otras ciudades-estado. De este modo, los mayas construyeron acueductos, puentes, obras de drenaje, murallas, depósitos de agua de lluvia protegidos contra las filtraciones, y grandes edificaciones públicas para la realización de los cultos ceremoniales.

 

La sociedad maya

 

La sociedad estaba rígidamente dividida en tres clases a las que el individuo pertenecía desde el nacimiento.

 

Primero, la familia real, incluyendo ocupantes de los principales puestos del gobierno y los comerciantes.

A continuación, servidores del Estado, como dirigentes de las ceremonias y responsables de la defensa y cobranza de impuestos, en la capa más baja, los brazaletes y agricultores.

 

Los antiguos mayas jugaban un juego sumamente ceremonial con una pesada bola de goma, del tamaño aproximado de una bola de baloncesto. Las reglas exactas del juego no se conocen, pero pequeños equipos de uno a cuatro jugadores intentaban alcanzar marcadores o aros con la pelota, sin usar las manos. Al final de una batalla militar, los prisioneros eran forzados a jugar unos contra otros en un partido sin ganadores. Los perdedores eran torturados y ejecutados, mientras que aquellos que no eran muertos se volvían esclavos. Algunas pinturas mayas retratan cabezas decapitadas colocadas en el campo de juego, sustituyendo la bola de goma. Este campo en el lado al sur del Templo I es uno de tres en Tikal y el menor conocido en la región maya.

 

En cuento al trabajo la sociedad maya se realizaba una división sexual del trabajo. Así, mientras que los hombres trabajaban en el campo, las mujeres hacían gran parte del trabajo de elaboración posterior dentro de la esfera doméstica, como la laboriosa preparación de los alimentos y el tejido.

 

Surgimiento del Calendario Maya

 

Los mayas en el campo de las matemáticas habían descubierto la necesidad del número cero, llegando a un nivel de desarrollo que no habían logrado en Europa ni los griegos ni los romanos. Además, llegaron a inventar una complicada escritura jeroglífica, la primera en el continente americano, que hoy reconocemos gracias al Popol Vuh , un libro escrito en lengua maya después de la conquista hispánica donde se recogen sus tradiciones orales.

 

Este tipo de conocimiento matemático permitió también el desarrollo de un apurado conocimiento astronómico, llevando a la elaboración de complejos calendarios, como el Tzolkin, el calendario religioso de 260 días, y el Haab, el calendario civil de 365 días, divididos en 18 meses de 20 días y cinco días adicionales.

 

Los mayas Poseían avanzados conocimientos astronómicos que les permitieron crear unos calendarios muy precisos.

 

Si en Egipto antiguo sus pirámides estaban destinadas a servir de la tumba de un soberano, entre los mayas estaban destinadas a servir de observatorios astronómicos, sólo los sacerdotes, después de un ritual de purificación podían subir en esos templos-observatorios.

 

Sin embargo, en 1952 Ruz Lhuillier descubrió en la "Pirámide de las Inscripciones", una escalera en forma de caracol en el piso que estaba completamente obstruida por tierra y piedras, después de tres años de excavaciones para desobstruir el camino, llegó a una cámara mortuoria con un sarcófago colectivo con seis cuerpos con detalles de rituales bastante similares a los de Egipto, lo que lleva a los arqueólogos a ver la hipótesis de algún aventurero egipcio que habría llegado y ganado el respeto de los nativos del lugar.

 

Utilizados conjuntamente, esos calendarios fueron las formas más precisas de acompañamiento del tiempo de la naturaleza ya construidas por los hombres. Estos calendarios posibilitaron a los mayas acompañar movimientos celestes de miles de años, así como los eclipses y los movimientos planetarios.

 

¿Como era la Religión de esta Cultura?

 

Su religión era politeísta y estaba estrechamente relacionada con las fuerzas de la naturaleza. Los mayas creían en la existencia de cuatro edades históricas, que habían sido destruidas sucesivamente por el aire, el agua, la tierra y el fuego. Dentro de sus prácticas religiosas realizaban diversas ceremonias que incluían purificaciones a través del ayuno, las danzas, las oraciones y los sacrificios. Estos sacrificios podían consistir en ofrendas de alimentos o bien en la matanza de animales o, incluso, de personas.

 

Los Dioses mayas mas Importantes

 

La fuente más completa y exhaustiva para el conocimiento de su mitología es el Popol Vuh (Libro de la Comunidad o del Consejo), la Biblia de los mayas, -quiches (de qui, 'muchos' y che, 'árbol': 'tierra de muchos árboles', del año 1550. Otra fuente es el Chilam Balam, escrito en maya de Yucatán en la época de la conquista y la Relación de las cosas de Yucatán, de 1566, compuesta por el español Diego de Landa, que incluye interesantes datos sobre la vida de los mayas en el siglo XVI.

 

Los dioses mayas poseían una naturaleza antropomorfa, fitomorfa, zoomorfa y astral. La figura más importante del panteón maya es Itzamná, dios creador, señor del fuego y del corazón. Representa la muerte y el renacimiento de la vida en la naturaleza. Itzamná está vinculado al dios Sol, Kinich Ahau, ya la diosa Luna, Ixchel, representada como una vieja mujer demoníaca. Algunos investigadores creen que su nombre deriva de las palabras con las que supuestamente se definió ante los hombres: "Itz en Caan, itz en muyal" ("Soy el rocío del cielo, soy el rocío de las nubes"). Sin embargo, también parece significar 'Casa da Iguana'.

 

Según esta idea, habría cuatro Itzamnás, correspondientes a las cuatro direcciones del Universo. En el caso de los genios o de las divinidades, los Bacabs, por otro lado, aparecen sosteniendo el cielo, identificados con los cuatro puntos cardenales, que a su vez están asociados a cuatro colores simbólicos (este, rojo, norte, blanco, oeste, negro, sur, amarillo ), un árbol (la savia sagrada) y un ave. Según la versión de algunos pueblos mayas, sería hijo de Hunab Ku, ser supremo y todopoderoso.

 

Chac, que se destacaba por la nariz larga, ocupaba el lugar de dios de la lluvia y solía aparecer multiplicado en chacs, divinidades que producen la lluvia vaciando sus calabazas y jugando hachas de piedra. Las uo (ranas) son sus compañeras y actúan anunciando la lluvia. El joven dios del maíz, Ah Mun estaba relacionado con la vegetación y con el alimento básico; a menudo se peleaba con el dios de la muerte, Ah Puch, Señor del noveno infierno. Otras divinidades asociadas a las tinieblas ya la muerte son Ek Chuah, dios negro de la guerra, de los mercaderes y de las plantaciones de cacao, y también Ixtab, diosa de los suicidios.

 

La similitud y los contactos entre la cultura maya y la azteca explican la aparición entre los mayas de la Serpiente Emplumada (Quetzalcoatl), que recibe el nombre de Kukulcan en Yucatán y de Gucumatz en las tierras altas de Guatemala.

 

¿Como fue la desaparición de los Mayas?

 

La civilización maya inició su proceso de decadencia en el siglo IX por la confluencia de dos factores.

La primera causa fue de carácter interno: el agotamiento por el sol por la intensificación de la producción, forzado por los gobernantes ante el crecimiento demográfico.

 

De esta manera, los campesinos, presionados por una creciente demanda de producción, tuvieron que reducir el tiempo del barbecho y el sol terminó por agotarlos dando lugar a una catástrofe demográfica.

 

Un segundo factor llegó del exterior: la llegada de varias oleadas invasoras de pueblos nómadas procedentes del norte del continente.

 

Cuando los españoles llegaron a América Central, la civilización maya ya estaba en franco declive, con sus ciudades-Estado arruinadas. Tal situación puede estar relacionada al fortalecimiento de otras civilizaciones de la región, como los toltecas y los aztecas, que posiblemente subyugaron a los mayas.