Imperio Bizantino

Imperio Bizantino

Origen del Imperio Bizantino

 

El Imperio bizantino se constituyó de la división Imperio Romano, en el año 395, en dos partes: el Imperio Romano de Oriente, con capital en Constantinopla y el Imperio Romano, con su capital en Milán.

 

Ubicación del imperio romano de oriente

 

La parte oriental del Imperio Romano pasó a ser también denominada Imperio Bizantino, pues su capital era una antigua colonia griega llamada Bizancio. En el siglo IV, bajo el gobierno del emperador romano Constantino, la ciudad fue reformada y recibió el nombre de Constantinopla.

 

Actualmente pertenece al territorio de Turquía y se llama Estambul.

 

Historia del Imperio bizantino

 

Mientras que en Europa Occidental el Imperio Romano se desagregaba, sufriendo invasiones bárbaras y la formación de nuevos reinos, en la parte oriental del Imperio Romano, la situación era totalmente diferente.

 

Desde el siglo IV, cuando los hijos del emperador Teodosio heredaron las dos mitades del Imperio Romano, la parte situada al este y con capital en Constantinopla prosperó. Durante mil años, una mezcla de influencias romanas, griegas y orientales creó una civilización con características originales, cuyas mayores contribuciones se situaron en el campo del arte y la cultura.

 

Al mismo tiempo, partiendo de la región de la Península Arábiga, un pueblo nómada, habitante de regiones desérticas, inició su expansión hacia Asia y África. Impulsado por las palabras de un profeta de nombre Mahoma, llegó a invadir la Península Ibérica, dejando señales de su presencia en la arquitectura y en la lengua de sus habitantes.

 

Economía del imperio de Bizancio

 

La ubicación de Bizancio, entre Asia y Europa, le ha permitido un intenso desarrollo comercial.

 

Los productos del Lejano Oriente, tales como sedas, especias y marfil, se revendían en Europa occidental, junto con los productos locales (tejidos, joyas, artesanía fina). Este gran movimiento atrajo a la ciudad comerciantes de todas las nacionalidades.

 

Constantinopla se convirtió en la "capital de Oriente", abriendo una enorme población, aunque el Imperio poseía otras grandes ciudades, como Nicea, Antioquía, Salónica o Alejandría. Algunas de ellas estaban situadas en las regiones fértiles y producen artículos agrícolas importantes como el trigo o las uvas para la producción de vino.

 

La organización política y Social

 

La organización política tenía como expresión máxima la figura del emperador, el cual, auxiliado por innumerables funcionarios, comandaba al ejército y dirigía a la Iglesia, que se autodenominaba ortodoxa.

 

El emperador era, por lo tanto, muy poderoso y considerado un representante de Dios en la tierra, llegando incluso a ser retratado con una aureola alrededor de la cabeza.

 

Con la Iglesia local estaba subordinada a su autoridad, hubo un alejamiento cada vez mayor en relación a la Iglesia occidental, que obedecía al Papa. Más tarde, esos lazos se rompieron definitivamente, existiendo hasta hoy la Iglesia Católica y la Iglesia Ortodoxa.

 

Además de la rica nobleza, también los comerciantes y artesanos tenían una situación económica privilegiada. Los campesinos, sin embargo, vivían bajo un régimen de servidumbre y pobreza.

 

El Gobierno del emperador Justiniano

 

Fue durante el gobierno del Emperador Justiniano, de 527 a 565, que Constantinopla y todo el imperio experimentaron su esplendor máximo. En ese período fueron conquistados el norte de África, la Península Itálica y parte de la Península Ibérica, regiones que estaban en poder de los bárbaros, habiendo pertenecido al antiguo Imperio Romano.

 

En busca de mantener la tradición del derecho romano, Justiniano fue responsable de la reunión de las antiguas leyes del imperio en el Derecho Civil, También conocido como Código de Justiniano.

 

Durante el gobierno de Justiniano se construyó la Catedral de Santa Sofía, que une la grandiosidad de la arquitectura romana al lujo de la decoración oriental. Había todavía en Constantinopla palacios suntuosos y un gigantesco hipódromo.

 

Como elementos decorativos se utilizaban magníficos mosaicos y pinturas.

 

Por su extensión y riqueza, el Imperio romano de oriente ejerció gran influencia sobre Occidente. Durante el gobierno de Carlomagno y la edad media, por ejemplo, muchos sabios, artistas y profesores provenían de esas regiones orientales.

 

La importancia de la La religión para los Bizantinos

 

Justiniano trató de usar la religión para unir el mundo oriental y occidental. Se construyó la catedral de Santa Sofía (532 a 537), monumento arquitectónico en el estilo bizantino, orientado hacia la expresión de la fe cristiana, con su enorme cúpula central, apoyada en columnas que terminan en capiteles ricamente trabajados.

 

Cuando los turcos tomaron Constantinopla, en 1453, se añadieron a ella los cuatro miradores que caracterizan a los templos islámicos.

 

El cristianismo predominó en este Imperio, aunque se desarrolló de forma peculiar. El emperador pasó a ser considerado el principal jefe de la Iglesia. Despreciaban las imágenes, podían adorar a Dios, cuya imagen tampoco podía ser reproducida.

 

Las imágenes eran denominadas iconos, llevando a los bizantinos a un movimiento de destrucción conocido como Iconoclastia. Al cuestionar los dogmas cristianos clavados por el clero que seguía el Papa de Roma, dieron origen a algunas herejías - corrientes doctrinales discordantes de la interpretación cristiana tradicional.

 

Las diferencias entre Oriente y Occidente, y las disputas por el poder entre el Papa y el Emperador culminaron en la división de la Iglesia, en 1054, creando una cristiandad occidental, encabezada por el papa y una oriental, encabezada por el emperador. Este hecho recibió el nombre de Cisma de Oriente.

 

Después del gobierno de Justiniano, sin embargo, el Imperio Bizantino entró en lenta decadencia, junto al feudalismo, siendo la mayor parte de sus territorios conquistada por los bárbaros y árabes. Sin embargo, hasta 1453, cuando Constantinopla fue tomada por los turcos.

 

Características del Arte y Cultura Bizantina

 

La fusión, en una misma obra, con características como la exactitud de las medidas de un artista griego y la meticulosidad de un oriental, define, en líneas generales, el arte bizantino. 

 

Las manifestaciones artísticas de los bizantinos estaban íntimamente ligadas a sus ideales y creencias. Por otro lado, la inexpresividad de la escultura bizantina, relegada a segundo plano, es explicada por la prohibición de adorar imágenes humanas.

 

En cambio, ocupa lugar de destaque la arquitectura religiosa, donde quedan evidentes las dos fuentes en que se inspiran los artistas bizantinos. La antigüedad está presente en la preferencia por proporciones arquitectónicas regulares, tanto en las medidas como en las dimensiones, aunque existían algunas obras de tamaño gigantesco.

 

La construcción de las iglesias sigue dos modelos: la forma rectangular (latina) o forma de cruz (derivada del cristianismo). Las influencias orientales a su vez, se expresan en la decoración abundante de los interiores y en la gran innovación de la arquitectura religiosa: la cubierta en cúpula, que se apoya sobre cuatro grandes arcos.

 

La austeridad que dominaba la parte exterior de los edificios, por lo tanto, contrastaba con la rica decoración interior. Las paredes, el techo y la cúpula estaban revestidas de mosaicos coloridos - la contribución fundamental del Oriente al arte bizantino. Los mosaicos eran hechos con una masa bastante maleable, sobre la cual se aplicaban pequeños cubos de colores, uno al lado del otro, intercalado por estrechas filas de oro y plata. Observado a distancia, el conjunto asume formas que generalmente representan escenas bíblicas, donde los personajes llegan a ser alterados para parecer más devotos.

 

El emperador y la emperatriz también estaban representados en esos mosaicos como si fueran santos, pues se colocaba en torno a sus cabezas una aureola.

 

El arte bizantino cubrió una gran área territorial y puede apreciarse aún hoy en iglesias ortodoxas de Europa Oriental (Bulgaria, Yugoslavia y Turquía) o incluso en Rávena, Italia.

 

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